13 habitudes américaines que j'ai perdues en déménageant en Roumanie


1. Manger des produits hors saison

Aux États-Unis, j'avais l'habitude d'avoir un approvisionnement en produits frais comme des pommes et des fraises toute l'année. En Roumanie, les produits hors saison sont plus difficiles à trouver, donc si ce n’est pas de saison, j’ai tendance à m'en passer. Mais ce que j’ai appris à apprécier à propos de la nourriture de saison, c’est de plus en plus festif avec le changement climatique. En été, j'attends avec impatience le moment où je peux faire des cordonniers avec l'abondance de pommes roumaines douces et rondes tombant d'une étagère de marché, et quand le monde est gris avec de la neige fondante et un ciel couvert, les premières fraises de la saison deviennent mes premier signe du printemps.

2. Rester à la maison le soir du Nouvel An

Pour moi, le Nouvel An a toujours été un second violon médiocre par rapport à Noël; des vacances arbitraires sans signification réelle où j'ai bu de l'alcool avec des êtres chers alors que nous regardions tous la chute d'une balle et la calcification d'un présentateur de télévision.

Mais en Roumanie, le Nouvel An est un gros problème. C’est une soirée où vous sortez avec vos amis et vos proches habillés à neuf et peignez la ville en rouge. Il ne s’agit pas d’ivresse - du moins, il ne s’agit pas seulement d’ivresse - mais de mettre fin à la vieille année et de commencer la nouvelle avec style, entouré de ceux que vous aimez et de vous amuser. Célébrer la fin d'une vieille année avec le zeste que vous voulez transmettre à la suivante. Cette attitude est contagieuse et fait qu’il est difficile d’être casanier le soir du Nouvel An.

3. Être satisfait d'être monolingue

As-tu grandi en regardant Johnny Bravo, laboratoire de Dexter, et Les Powerpuff Girls? J'ai donc des dizaines d'enfants roumains, qui sont maintenant adultes et qui ont à peu près mon âge. Seulement, ils les ont regardés en anglais avec des sous-titres roumains après une journée d'apprentissage par cœur de la grammaire et du vocabulaire anglais à l'école. En conséquence, de nombreux milléniaux roumains parlent anglais, souvent en plus d'autres langues qu'ils peuvent utiliser lorsqu'ils travaillent à l'étranger ou pour des multinationales basées en Roumanie.

En tant que fainéant professionnel et anglophone, apprendre de nouvelles langues n'a jamais été mon point fort. J'essayais, j'apprendrais quelques phrases, je devenais «trop occupé pour m'entraîner», puis je le laissais tomber. Je me sentais parfois un peu coupable, mais je m'en remettrais assez tôt. Mais en Roumanie, entouré d'un peuple où presque tout le monde en âge de travailler sait au moins fonctionnel dans une langue supplémentaire, je me sens comme un perdant. Et aussi encourageant que soient mes collègues roumains à m'aider avec mon roumain, je ne peux m'empêcher d'entendre un «Oh, vraiment?» Tacite. quand ils apprennent que je ne parle que l'anglais et que mon roumain est horrible.

4. Je ne me soucie pas de savoir si ma nourriture a été importée ou non

En raison de leur héritage rural, de nombreux Roumains se soucient de savoir d'où vient la nourriture et qui profite de sa vente. Ils considèrent les aliments importés non seulement comme une occasion perdue pour les populations rurales individuelles de gagner leur vie décemment, mais comme une situation qui doit changer pour améliorer la Roumanie dans son ensemble. La Roumanie est un pays riche en ressources naturelles, ressources agricoles comprises. Ironiquement, ils importent une grande quantité de nourriture qui pourrait être facilement produite à la maison. C'est un point sensible avec les Roumains - alors que la plupart des Roumains vivent dans les villes, beaucoup ne sont qu'à quelques générations (voire aucune) de vivre à la campagne.

5. Achat de produits au supermarché

Si un Roumain se plaint de la surabondance de produits alimentaires importés, attendez-vous à ce qu'un reproche concernant la prolifération des magasins à grande surface suivra peu de temps après. Choisir le supermarché plutôt que le marché de votre quartier local, c'est soutenir essentiellement l'agriculture à grande échelle plutôt que les petits agriculteurs. Et à part l'éthique, rien ne vaut la touche personnelle d'aller au marché de votre quartier, où les vendeurs vous connaissent à vue et sont plus qu'heureux de corriger carrément votre roumain ou d'ajouter une fraise supplémentaire si vous avez l'air d'avoir un mauvais jour.

6. En supposant que les personnes ayant de fortes convictions religieuses portent leur foi sur leur manche

J'ai appris que grâce à une combinaison de racines historiques profondes et d'intervention de l'État, le christianisme orthodoxe est souvent une partie importante de l'identité roumaine. Les gens pourraient ne pas en discuter ouvertement (ou passer la bonne parole sous la forme d'autocollants de pare-chocs, ou frapper à votre porte comme ils le font aux États-Unis), mais pourquoi devraient-ils le faire? Il va sans dire que la plupart de leurs compatriotes sont au moins théoriquement orthodoxes de toute façon. De plus, comme dans une grande partie du reste du monde, les opinions personnelles sur la politique et la religion ne doivent généralement être considérées que comme cela - personnelles.

7. En supposant que tous les chiens sont amicaux

Il y a eu beaucoup moins de chiens errants à Bucarest, où je vis, depuis un programme de stérilisation et la mise en place de centres de contrôle des animaux de style nord-américain (qui comprend à la fois l'adoption et, oui, l'euthanasie). Cela étant dit, je les vois de temps en temps et ils mordent parfois les gens. Dès mon arrivée, j'ai appris qu'une de mes collègues avait été tellement mordue qu'elle a dû se rendre à l'hôpital. Plus tard cette année-là, il y a eu une vague d'indignation lorsqu'un petit enfant a été violemment attaqué par des chiens dans l'un des plus beaux parcs de la ville.

J'adore toujours les chiens. Mais je suis un peu nerveux quand je vois un chien errant sans savoir s'il est ou non sympathique avec les gens.

8. Végétarisme

Alors qu'il existe un nombre croissant de magasins d'aliments naturels et de restaurants pour les végétariens et les végétaliens dans les villes roumaines, la cuisine roumaine repose fortement sur la viande: salée, rôtie ou - mon préféré - grillée avec un côté de moutarde, arrosée d'une pinte de Bière. Les végétariens de Roumanie doivent avoir une volonté d'acier pour résister à la chair animale omniprésente et impressionnante et faire face à leur famille qui se demande pourquoi ils ne mangent pas l'agneau de Pâques chaque année.

9. Tolérance pour les connexions Internet lentes et coûteuses

La Roumanie a l'Internet le plus rapide de l'UE. Je paie 12 USD par mois pour le mien. «Nuff a dit.

10. Penser que les librairies sont obsolètes

Malgré l'empiètement technologique, les Roumains de tous âges lisent encore pour le plaisir. Alors que de nombreuses personnes lisent sur les Kindle et les tablettes, les copies papier des livres sont toujours populaires. Les libraires des marchés étalent leurs marchandises de vieux livres de poche bon marché, des traductions de best-sellers internationaux sont disponibles dans les kiosques à journaux, et il y a même des distributeurs automatiques de livres à la station de métro. Les librairies roumaines comme Cărturești figurent régulièrement dans le Top 10 des plus belles librairies du monde. Bien que j'aie encore un Kindle, vivre en Roumanie a ravivé mon plaisir de parcourir des livres dans la vraie vie - sans parler de cette odeur de vieux livre.

11. Attendre que le service client soit réservé mais poli

En général, les Roumains ont tendance à être beaucoup plus directs que les personnes originaires de pays anglophones et s’ils ne pensent pas que le client a raison, ils ne mâcheront pas leurs mots quand ils vous le diront en face. Si c'est vraiment un problème de leur côté, ne vous attendez pas à ce que la personne avec qui vous avez affaire évite de soupirer dramatiquement lorsque vous demandez confirmation que votre commande en retard est vraiment en route.

12. Ne pas avoir d'opinion sur Manele

Il n'a fallu qu'un seul exemple de mon voisin faisant exploser cette monstrueuse cacophonie à 2 heures du matin pour que je réalise ce que mes collègues, étudiants et amis roumains ont dit était tout à fait vrai: Manele est un cancer de l'oreille.

13. S'attendre à obtenir ce que je veux sans être assertif ou travailleur

La Roumanie n'a pas eu une histoire facile, mais pleine d'invasion, d'occupation, de luttes et de conflits. Peut-être à cause de cela, les Roumains ne s’attendent pas à ce qu’ils veulent sans se battre - que ce combat soit un travail acharné, des études intensives, une conduite agressive ou une révolution. En tant qu'ancien enfant de la classe moyenne américaine choyé, c'était une leçon dont j'avais besoin au début de mon âge adulte, et une leçon que j'aurai toujours à remercier pour la Roumanie.


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