Notes sur la survie à une tentative d'agression sexuelle à l'étranger


Quand j'avais 23 ans et que je vivais à Sainte-Lucie, un homme a tenté de me traîner dans les bois qui bordent la plage publique de Gros Islet. Rien ne m'est arrivé. Je me suis échappé avec deux genoux écorchés et une brûlure de terre dans le bas du dos.

En tant que femme américaine, j'ai grandi en connaissant les bases de la réponse aux agressions. Comme toutes les femmes et les filles, j'avais passé du temps à passer en revue les scénarios possibles dans ma tête. Si jamais je ne me sentais pas en sécurité, je hurlerais. Si quelqu'un venait derrière moi, je lui donnerais un coup de pied dans l'aine. Dans ma tête, j'avais la capacité totale d'aller à Lisbeth Salander sur quiconque et tous ceux qui souhaitaient me faire du mal.

Mais c'était avant que quelqu'un ne vienne derrière moi avec le souhait de me faire du mal. Et je peux vous dire que je n'ai pas exécuté un coup de pied d'âne et que je n'ai pas crié. En fait, j'ai fait quelque chose de si loin d'affirmer que cela me laisse encore perplexe aujourd'hui.

Ma mère m'a raconté une fois une histoire de son enfance, quand elle a vu son chat livrer une litière. Au fur et à mesure que chaque chaton est né, le chat de ma mère est devenu plus faible. Elle mourait de la tension. Alors que ma mère regardait impuissante et écoutait son chat gémir et gémir, ses nerfs ont fait quelque chose qu’elle n’a jamais compris. Ma mère a ri.

Quand un homme est sorti de nulle part et m'a attrapé à Sainte-Lucie tôt le dimanche soir, j'ai ri. Juste faiblement et seulement pour quelques instants, mais je m'en souviens. Rire doucement a été ma première réaction.

Je me suis échappé parce que l'ami avec qui je marchais avait un couteau de poche. Et heureusement pour moi, il n’avait pas peur d’agir dans une situation très dangereuse. Je ne vais pas entrer dans les détails. Mais je dirai que grâce à mon ami, je n’ai pas eu à endurer ce que les océans de femmes ont dû endurer depuis le début de la respiration. À cause de mon ami, je n’ai pas été violée.

Encore. Une partie de moi veut terminer cette phrase par «encore». Comme quelqu'un pourrait dire: "Je n'ai pas encore été victime d'un accident de voiture." Ou: "Je n'ai pas encore eu d'enfants." De la même manière que nous exprimons que l'avenir est imprévisible. Et la douleur et la joie sont inévitables. Mais aussi parce qu'en tant que femmes, nous grandissons en prenant conscience que nous sommes la cible de la plupart des actes de violence. Et au moment où nous atteignons un certain âge, nous avons des copines, des sœurs, des cousines qui ont été violées. Le chagrin de l'agression sexuelle est entré dans nos vies d'une manière ou d'une autre. Peut-être que nous sommes cette petite amie, cette sœur ou cette cousine.

En tant que femmes du monde occidental, et en particulier en tant que femmes voyageuses, beaucoup nous disent de suivre un cours d'autodéfense. Ainsi, nous pouvons «nous préparer à l'attaque».

Mon expérience à Sainte-Lucie a certainement été la rencontre la plus violente de ma vie, mais ce n’était pas la première fois que j’avais l’impression de ne pas avoir le choix. Ce n’était pas la première fois que j’avais le sentiment que dire oui serait peut-être plus facile que de dire non. Et je pense que nous aurions du mal à trouver une femme sexuellement active qui n’aurait pas une expérience aussi floue dans son passé; quand se conformer semblait simplement plus facile parce qu'elle ne voulait pas faire d'histoires ou paraître comme une prude. Elle cédait un peu parce qu’elle ne savait pas comment dire non et comment le dire poliment, parce que les femmes ne font jamais rien de manière impolie.

Je passe beaucoup de temps à dire non maintenant. Peut-être parce que je suis un peu plus âgé que cela rend les choses un peu plus faciles. Peut-être parce que j’ai un peu honte de ma paralysie à Sainte-Lucie. À quel point j'étais différent de la femme que je m'attendais à être, à quel point j'étais immobile. Maintenant que j’ai rencontré la force, une situation où je n’avais pas d’option, j’essaie d’exercer un peu plus mes options.

Je dis non aux boissons maintenant que j'aurais poliment dit oui à il y a quatre ans. J'ai appris à arrêter de m'excuser ou de trouver des excuses. Je me suis rendu compte que je suis une femme de ma propre motivation, et l’aperçu d’un collier de chanvre suffit à savoir: je ne veux pas coucher avec quelqu'un. Dire non est mon droit. Ce n’est pas ma garce.

En tant que femmes du monde occidental, et en particulier en tant que voyageuses, beaucoup nous disent de suivre un cours d'autodéfense. Ainsi, nous pouvons «nous préparer à l'attaque». D'autres nous disent de ne pas suivre un cours d'autodéfense, car cela pourrait nous donner un «faux sentiment de sécurité». Nous devrions simplement éviter les endroits à la place. Quoi qu'il en soit, «attaque» est quelque chose auquel nous pensons. Beaucoup. C’est quelque chose dont on nous parle. Et la possibilité de cela nous fait changer nos plans, comme si une attaque serait inévitable si nous devions aller dans une certaine direction.

À cause de mon ami, je suis un survivant d’une rencontre violente. Je n’en suis pas victime. De nombreuses femmes, de tous âges dans le monde entier, ne sont pas aussi chanceuses que moi. Le monde le sait, pourtant on interroge toujours les victimes qui viennent à nous, on sexualise toujours le viol dans les médias, on fait encore du viol une blague dans une routine de stand-up comique. Le viol nous entoure. Mais nous ne faisons pas grand-chose à ce sujet.


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